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Mars: Es gibt gute Gründe für unser Interesse

Der Mars mag wie eine außerirdische Einöde wirken, doch gibt es nun noch mehr Hinweise, dass er einmal eine weitere Erde gewesen sein könnte.

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Der Mars ist nicht nur für Elon Musk das nächste große Ziel der Menschen im All. Doch warum ist das so? Was ist dran am roten Planeten?

Aus Gründen

Es gibt einen guten Grund dafür, dass Perseverance dort gelandet ist, wo sie gelandet ist. Dieser Grund liegt mindestens 3,5 Milliarden Jahre zurück.

Es wird angenommen, dass der frühe Mars erdähnlich war, bevor Sonnenstrahlung und andere kosmische Kräfte seine Atmosphäre vernichteten. Das erklärt, warum der Rover, der inzwischen im Twitterverse und so ziemlich überall sonst viral gegangen ist, im Jezero-Krater landete, von welchem vermutet wird, dass er früher einmal ein enormer See war, der voll von mikrobiellem Leben gewesen sein könnte. Wissenschaftler haben nun Beweise gefunden, dass der Mars dieselben Phasen wie die Erde durchlief, bevor beide Planeten ihre Atmosphären bildeten - etwas, das bisher nicht belegt werden konnte.

“Reduzierende Treibhausgase wie Methan (CH4) und Wasserstoff (H2) könnten die einzig haltbare Erklärung für die Erwärmung des alten Marsklimas sein, aber die geologische Beweislage, dass eine reduzierende Atmosphäre tatsächlich auf dem Mars existierte, war bisher dünn,” sagt Jiancheng Liu, Leiter einer kürzlich in Nature Astronomy veröffentlichten Studie.

Die Theorie

Der Zeitpunkt für diese Entdeckung war in jedem Fall genau der richtige. Perseverance hat begonnen, der roten Planeten nach potenziellen Anzeichen für Leben zu untersuchen, und dieses Leben - wenn es in irgendeiner Weise so war, wie wir es kennen - hätte eine Atmosphäre benötigt. Doch halt. Bevor man herausfinden kann, wann ungefähr der Mars begann, eine Atmosphäre aufzubauen, und wie er mit einer Atmosphäre aussah (schwer vorstellbar, wenn man sich die heutige Weltraumwüste ansieht), muss man noch weiter zurückgehen zu einer Zeit bevor er überhaupt eine oxidierende Atmosphäre besaß. Es gab eine Zeit, zu der Dinge auf der Erde oder dem Mars nicht rosteten, weil es nicht genug Sauerstoff in der Atmosphäre gab, der mit eisenhaltigen Substanzen interagieren konnte.

Statt einer oxidierenden Atmosphäre besaßen sowohl Erde als auch Mars früher eine reduzierende Atmosphäre. Dies ist nicht dasselbe wie die massive Reduktion der Atmosphäre wie sie der rote Planet erfuhr, nachdem ein Großteil seiner Atmosphäre durch Sonnenwinde und andere kosmische Kräfte zerstört worden war. Eine reduzierende Atmosphäre besteht hauptsächlich aus reduzierenden Gasen wie Methan, Ammoniak und Schwefelwasserstoff, die wasserstoffreich statt sauerstoffreich sind. Menschen wären nicht in der Lage, in all diesem Gift zu atmen. Dennoch gibt es sogar hier auf unserem Planeten Organismen, die von Methan leben, also wäre das auch für den Mars nicht ausgeschlossen.

Was den Mars einst bewohnbar machte, war sein eigener Treibhauseffekt. Während Treibhausgase auf der Erde verteufelt werden, da durch menschenverursachte Umweltverschmutzung zu viel Kohlendioxid und andere Treibhausgase in die Atmosphäre freigesetzt wurden, ist die richtige Menge dieser atmosphärischen Gase notwendig, um einen Planeten gerade genug zu erwärmen, damit dort Lebensformen gedeihen können.

Frühere Studien waren davon ausgegangen, dass dieses Phänomen auf dem Mars mit reduzierenden Gasen anstelle von CO2 geschehen ist, was bedeutet, dass der Planet eine reduzierende Atmosphäre gehabt haben muss. Belege dafür wurden endlich von Liu und seinem Team gefunden, als sie von Raumfahrzeugen übermittelte Daten zu verwittertem Marsgestein untersuchten, das Anzeichen zeigte, dass es einer solchen Atmosphäre ausgesetzt war.

“Die Trennung von Fe und Al in marsianischen Paläoböden, die vergleichbar ist mit beobachteten Trends in Paläoböden vor der großen Sauerstoffkatastrophe auf der Erde, deutet darauf hin, dass die alte Marsoberfläche unter einer reduzierenden Treibhausatmosphäre chemisch verwitterte”, sagte Liu.

Eine in der Umlaufbahn befindliche Raumsonde untersuchte aus der Ferne Gesteine auf der Marsoberfläche. Diese Raumsonde war mit einem Instrument zur Infrarotspektroskopie ausgestattet, das die chemische Zusammensetzung dieser urtümlichen Gesteine aufdecken konnte. Wenn Infrarotlicht auf ein Objekt trifft, interagiert es mit den Molekülen, aus denen das Objekt besteht. Wie das betreffende Objekt das Licht absorbiert, reflektiert oder abgibt, kann Aufschluss über seine chemische Zusammensetzung geben. Was die Forscher herausfinden wollten, war die Zusammensetzung der Paläoböden des Mars, Böden, die sich vor Äonen gebildet haben und physikalisch sowie chemisch nicht mit Böden verwandt sind, die in jüngerer Zeit entstanden. Auf diese Weise konnten sie ein chemisches Anzeichen für eine von reduzierender Atmosphäre verursachte Verwitterung identifizieren.

Der Mars durchlief später ein Oxidationsereignis sehr ähnlich der großen Sauerstoffkatastrophe der Erde, allerdings zu einem anderen Zeitpunkt und möglicherweise aus anderen Gründen. Die Erdatmosphäre wurde oxidierend, da Sauerstoff ein Nebenprodukt von Prozessen wie Photosynthese in frühen Organismen war. Der Nachweis, dass der Mars eine reduzierende Atmosphäre vor seinem Oxidationsereignis besaß, könnte bedeuten, dass Leben auf irgendeine Weise an der Veränderung beteiligt war.

Während Perseverance den Jezero-Krater untersucht, könnte sie mehr finden um diese Entdeckung zu stützen, vielleicht sogar eine fossile Mikrobe.

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Dieser Artikel wurde von Hannah Klass von Moin Moin Medien im Auftrag von SYFY.de übersetzt.

Der Originalartikel stammt von SYFY.com und wurde von Elizabeth Rayne geschrieben.

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